Protection et information sur les dangers

Pour les responsables de la sécurité, il est important de comprendre les dangers présentés par les produits chimiques avant qu'un travailleur ne commence à les manipuler.

Cependant, il peut être difficile de garantir que tout le monde est protégé tout le temps - en particulier lorsque, étant donné la nature de nombreux produits chimiques dangereux, les problèmes créés par la tolérance au risque sont très réels et que les travailleurs peuvent considérer qu'ils peuvent s'inquiéter des effets à long terme de l'exposition plus tard.

Une approche globale du choix, de l'entretien et de l'utilisation des combinaisons chimiques est importante pour s'assurer que la protection est maintenue quand elle doit l'être.

Ce blog se concentre sur les informations essentielles relatives aux produits chimiques que les responsables de la sécurité doivent impérativement comprendre avant de se lancer dans toute tâche susceptible d'entraîner une contamination.

L'importance de l'évaluation des risques

Avant même la sélection d'une combinaison chimique, l'évaluation des risques donne un premier aperçu important de la nécessité d 'une protection. Elle doit être fondée sur le principe selon lequel la première action consiste à éliminer complètement le danger ou le risque si possible (en remplaçant un produit chimique par une option moins dangereuse, par exemple, ou en modifiant les processus de manière à ce que le produit chimique ne soit pas nécessaire) ou, à défaut, à éliminer ou à minimiser le risque de contamination. L'utilisation d'EPI doit être la dernière ligne de défense.

Il est important de comprendre la différence entre risque et danger (le "risque" étant la probabilité qu'un événement nuisible, tel qu'une contamination par un produit chimique, se produise, et le "danger" étant les conséquences de cette contamination si elle se produit. C'est dans cette dernière exigence - comprendre les conséquences de cette contamination - que la compréhension de la nature du produit chimique lui-même devient vitale.


Les sujets à prendre en considération en ce qui concerne le produit chimique se répartissent en deux catégories : - les produits chimiques.

1. Comprendre les propriétés du produit chimique
2. Comprendre comment un produit chimique peut pénétrer la défense offerte par les vêtements de sécurité chimique et entraîner la contamination de la personne qui les porte.

produits chimiques

Partie 1 : Les propriétés du produit chimique

Il y a peut-être plus de 8000 produits chimiques utilisés quotidiennement dans le monde, chacun ayant une combinaison différente et parfois unique de propriétés. Ces propriétés peuvent avoir une influence importante à la fois sur l'importance de la protection et sur la manière dont vous pouvez vous assurer que les travailleurs sont protégés. Ces propriétés peuvent être résumées sous les rubriques suivantes :

  • Quel est le danger ?
  • Les conséquences sont-elles à long ou à court terme ?
  • La contamination sera-t-elle remarquée ?
  • La phase chimique
  • Le point d'ébullition chimique
  • Voies de contamination probables
  • Qu'est-ce que la Toxicité Chimique : Comprendre les délais de sécurité

Chacun de ces sujets est abordé ci-dessous.


Quel est le danger et les conséquences sont-elles à long ou à court terme ?

Le point de départ est de comprendre quel est le danger ; en d'autres termes, quelles sont les conséquences si un travailleur est contaminé et combien de temps faut-il pour qu'elles apparaissent ?

Le problème avec de nombreux produits chimiques - et ce qui les différencie de la plupart des autres dangers sur le lieu de travail - est que si certains ont des effets immédiats et perceptibles (les acides peuvent brûler par exemple), beaucoup causent des problèmes de santé à long terme qui changent souvent la vie, mettent souvent fin à la vie et sont généralement irréversibles. Les cancers, les effets néfastes sur la fertilité, les dommages aux organes internes, etc. sont des conséquences de nombreux produits chimiques qui peuvent mettre des années à agir - bien après qu'il soit trop tard pour se demander si la protection des travailleurs est suffisante.

La compréhension des conséquences de la contamination guidera les utilisateurs de plusieurs manières :-

  • Quelle est l'importance de la protection ? Il est clair que la protection contre la contamination par un produit chimique tel que celui du film "Dark Waters" est beaucoup plus importante que la protection contre un produit qui pourrait n'avoir que des effets mineurs à court terme, comme une irritation de la peau. Cela permettra également d'indiquer jusqu'où la protection peut être compromise en faveur de la sécurité.
  • Quelle est l'importance du danger de la "tolérance au risque" ? Il s'agit de la tendance des travailleurs à développer une attitude du type "tout ira bien" au fil du temps et, par conséquent, à faire moins attention au quotidien - un problème manifestement beaucoup plus important avec les produits chimiques qui n'ont que des conséquences à long terme. Pour faire face à ce problème, il faut mettre davantage l'accent sur la manière dont l'utilisation des vêtements est gérée en utilisant la formation et la psychologie comportementale.
L'America Petroleum Institute a déclaré pour la première fois en 1948 que "le seul niveau d'exposition sûr pour le benzène est zéro". Pourtant, il a fallu attendre les années 1970 pour voir apparaître les premières réglementations contrôlant l'utilisation du benzène.

Il convient également de garder à l'esprit que la compréhension des dangers des produits chimiques est généralement limitée, voire méconnue. Trop souvent, les conséquences catastrophiques à long terme sont découvertes après coup - et même dans ce cas, il faut parfois des années, voire des décennies, pour que les études confirment un quelconque lien (les "eaux sombres" en sont un bon exemple) et pour que la réglementation en matière de contrôle rattrape son retard. Un examen des fiches de données de sécurité des produits chimiques le confirmera souvent avec l'utilisation de phrases telles que "soupçonné de provoquer le cancer" ou "peut nuire à l'enfant à naître". En fait, lorsqu'il s'agit de risques chimiques, le jury est souvent hors-jeu - ou même pas encore réuni !

C'est pourquoi le responsable de la sécurité avisé reconnaîtra que même si les conséquences sur la santé ne sont pas reconnues aujourd'hui, elles pourraient bien apparaître plus tard, et il prévoira donc de larges marges de sécurité en matière de protection chimique, notamment en tenant compte des délais d'utilisation (voir ci-dessous).

La contamination sera-t-elle remarquée ?

Ce qui rend de nombreux produits chimiques doublement dangereux, c'est que non seulement la contamination peut n'avoir que des effets à long terme, mais que si les travailleurs sont effectivement contaminés, c'est-à-dire si le produit chimique imprègne ou pénètre à l'intérieur du vêtement et entre en contact avec leur peau... ils peuvent ne pas s'en rendre compte du tout. Et s'ils font un travail qui se répète tous les jours ou toutes les semaines, ils peuvent être parfaitement inconscients de ce contact régulier, et le rester jusqu'à ce que les problèmes de santé apparaissent des mois, des années, voire des décennies plus tard.

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Lorsque les produits chimiques présentent cette combinaison dangereuse, la nécessité de s'assurer que la protection est efficace - ainsi que la nécessité de gérer et de surveiller l'utilisation des vêtements par la formation et d'autres méthodes - devient beaucoup plus importante.

Phase chimique : Liquide, poussière ou gaz ?

Il est important de savoir si le produit chimique se présente sous forme de liquide, de poussière ou de gaz pour déterminer le type de protection chimique nécessaire.

  • Les produits chimiques liquides nécessitent des vêtements certifiés CE de type 3, 4 ou 6 selon le type de contact avec le liquide.
  • Particules sèches ou poussière Les produits chimiques peuvent nécessiter un vêtement CE de type 5. Notez toutefois que les particules ont peu de chances de traverser les matériaux des combinaisons chimiques et ne pénètrent dans la combinaison que par un processus de pénétration - par des trous ou des lacunes dans un tissu, la construction du vêtement (comme la fermeture éclair) ou par des espaces entre le vêtement de sécurité et d'autres éléments de l'EPI (entre la combinaison et le masque, les manches et les gants, etc.)protection contre la poussière sur les toits

Dans le cas des poussières, parce qu'elles flottent dans l'atmosphère et se déplacent avec les flux d'air, se comportant différemment des liquides, la question de "l'effet de soufflet" peut être critique.

Il convient également de noter que les poussières sont plus susceptibles de présenter des risques respiratoires que des risques de contact avec la peau. Cela ne signifie pas pour autant que la protection corporelle fournie par les vêtements de sécurité n'est pas nécessaire ou importante. Dans ce cas, une combinaison chimique peut empêcher la poussière de contaminer les vêtements ou le corps du porteur pour être ensuite respirée. L'inhalation secondaire de poussières, non seulement par le porteur mais aussi par sa famille et ses amis, est désormais un problème bien reconnu.

Les gaz ou les vapeurs sont susceptibles de nécessiter une combinaison de type 1 - une combinaison entièrement encapsulée qui est scellée contre l'environnement afin que les gaz ne puissent pas pénétrer.

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Vous trouverez de plus amples informations sur les différents types de protection chimique et les normes EN associées, ainsi que des informations sur la manière dont les vêtements sont testés (et les limites de ces tests) dans notre blog ici.

Cependant, il faut noter que le choix du type de vêtement selon les normes CE dépend toujours de la nature du produit chimique, en particulier de sa toxicité. La protection contre un produit chimique hautement dangereux, dont le contact est défini comme étant de type 6, peut nécessiter un niveau de protection bien plus élevé qu'une combinaison de type 6 - allant même jusqu'à une combinaison étanche aux gaz - car même le plus petit niveau de contamination peut poser problème.

Le point d'ébullition

La phase de tout matériau n'est pas fixe. Les solides deviennent des liquides et les liquides des gaz à la bonne température. L'eau est de la glace solide à moins de 0oCet du gaz à plus de 100oC. Le point d'ébullition des produits chimiques peut varier énormément. Il est bien connu que l'ammoniac bout et devient un gaz à une température (-35,5 °C) bien inférieure au point de congélation de l'eau et aux températures ambiantes normales. Les liquides peuvent également se vaporiser progressivement lorsque la température augmente, en fonction d'autres conditions.

La tendance à la vaporisation d'un produit chimique liquide et la température à laquelle il se vaporise sont donc des facteurs importants.

Si un produit chimique liquide est identifié comme susceptible de se transformer en vapeur ou en gaz à basse température, une combinaison de protection contre les liquides standard de type 3, 4 ou 6 peut ne pas suffire et une combinaison étanche aux gaz ou encapsulante peut être appropriée.

Voies de contamination probables

Comment le produit chimique pénètre-t-il dans le corps ?

Certains produits chimiques ne peuvent pénétrer dans l'organisme que par inhalation ou ingestion. Cependant, beaucoup d'entre eux traversent facilement la peau et pénètrent dans la circulation sanguine. Comprendre comment le produit chimique pénètre dans le corps est un autre facteur important pour évaluer le type de protection nécessaire.

Cependant, une fois encore, ce n'est pas parce que la voie d'exposition primaire peut être la bouche, le nez ou les yeux que la protection corporelle offerte par une combinaison de sécurité n'est pas nécessaire ou importante. La possibilité d'une contamination secondaire est toujours un risque, en particulier avec les poussières dangereuses, il peut donc être important de s'assurer qu'un produit chimique ne contamine pas les vêtements ou la peau de la personne qui le porte.

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Toxicité chimique : Quelle quantité de produit chimique est nécessaire pour causer des dommages ?

La "toxicité" d'un produit chimique peut être décrite comme la quantité de ce produit qui peut causer des dommages à une personne si elle est contaminée par ce produit.

Certains produits chimiques sont plus dangereux que d'autres. Dans certains cas, il est possible d'entrer en contact avec de grandes quantités et de subir très peu de dommages.

D'autres produits chimiques peuvent causer beaucoup de dégâts dans des quantités infimes. Les agents de guerre chimique sont délibérément synthétisés dans ce but et ont le potentiel de tuer ou d'handicaper gravement des milliers de personnes avec de très petites quantités. Bien qu'aucun produit chimique commercial ne présente un tel niveau de toxicité, beaucoup peuvent avoir des conséquences néfastes en quantités relativement faibles. Ainsi, comprendre quelle quantité d'un produit chimique est nécessaire pour causer des dommages et, par conséquent, quelle quantité de contact ne causera PAS de dommages, est l'une des questions les plus critiques dans la gestion des combinaisons chimiques.

Pourquoi la toxicité est-elle mesurée en volume par surface de peau ?

Pourquoi ne pas simplement mesurer un volume fixe ?
Les gens ont toutes sortes de formes et de tailles. En évaluant la toxicité de cette manière, on tient compte des différences de taille, de poids et de métabolisme. Un volume fixe aurait beaucoup moins d'effet sur une personne très grande que sur une personne très petite. En utilisant un volume par cm2 de surface, les différences sont prises en compte.

Comment la toxicité est-elle mesurée ?

La toxicité des produits chimiques, dans le cas de la toxicité cutanée, est mesurée en termes de volume de contact en microgrammes (µg) par cm2 de surface de peau. Il ne s'agit toutefois pas d'une science exacte pour diverses raisons (notamment parce que les limites de toxicité peuvent varier selon les individus en fonction de leur métabolisme). Cependant, le règlement européen 1272 : 2008 identifie de nombreuses substances chimiques comme ayant l'une des trois limites de toxicité générale indiquées dans le tableau ci-dessous:-.

20µg / cm2 Niveau de toxicité le plus élevé
75µg / cm2 Niveau moyen de toxicité
150µg / cm2 Niveau de toxicité le plus faible

Ces niveaux de toxicité permettent aux utilisateurs de combinaisons chimiques de prendre deux types de décisions:-

1. Jugements généraux sur le danger présenté par le produit chimique et la nécessité relative d'assurer la protection - il est clair qu'un produit chimique ayant le niveau de toxicité le plus élevé, où seulement 20µg /cm2 peuvent causer des dommages, exige que l'on accorde une priorité élevée à la garantie d'une protection efficace à tout moment.

2. Elle permet de juger en détail combien de temps les porteurs peuvent travailler en toute sécurité avec un produit chimique avant d'atteindre un volume de contamination dangereux. Associée à la connaissance du taux de perméation d'un produit chimique à travers le tissu, elle permet de calculer les temps de port sûrs effectifs. Ce sujet est traité dans la deuxième partie de ce blog ci-dessous.

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En résumé, la compréhension des propriétés spécifiques du produit chimique telles qu'elles sont énumérées ci-dessus contribue à l'évaluation de l'importance de la protection, du type de vêtement de sécurité chimique requis et de la mesure dans laquelle et de la manière dont l'entretien et l'utilisation doivent être gérés. Cependant, la deuxième question est de comprendre comment le produit chimique peut pénétrer dans la combinaison et contaminer le porteur.

Partie 2 : Comment le produit chimique peut-il pénétrer les défenses de la combinaison ?

Il y a essentiellement deux façons dont cela peut se produire : La pénétration et la perméation.

Pénétration et perméation : Quelle est la différence ?

Bien que le résultat net soit le même : le produit chimique pénètre dans la combinaison et contamine le porteur, ces processus sont différents et la compréhension de la protection passe par la compréhension de cette différence.

Pénétration : processus de macro-niveau où le produit chimique passe à travers des trous ou des lacunes dans la structure du tissu, la construction du vêtement (comme les coutures ou la fermeture éclair) ou les espaces entre la combinaison et d'autres EPI tels que les gants et le masque facial. La pénétration concerne de plus grands volumes et est plus critique pour les produits chimiques qui causeront des dommages dans de plus grands volumes ou les produits chimiques qui auront des effets immédiats tels que des brûlures.

Perméation : un processus de niveau micro où un produit chimique passe à travers la barrière apparemment solide du tissu. Les molécules du produit chimique passent entre celles du matériau du tissu par un processus d'absorption et de désorption. La perméation concerne de très petits volumes (microgrammes) et est importante pour les produits chimiques nocifs en petits volumes.

La vidéo ci-dessous résume la différence :-

Alors que ceux qui choisissent des combinaisons chimiques se concentrent souvent sur la perméation d'un produit chimique à travers un tissu, il est important de réaliser que le risque le plus important est qu'un produit chimique pénètre à travers des faiblesses dans la construction du vêtement lui-même ou dans l'ensemble de l'EPI.

La pénétration est le risque le plus important ; le tissu des vêtements de sécurité qui résiste à la perméation sera inutile si l'on ignore la possibilité de pénétration à travers une construction faible ou si l'on ne comprend pas l'efficacité de l'interaction entre différents types d'EPI.

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Comprendre les taux de perméation et les temps de port sûrs

Le plus grand malentendu en matière d'EPI est probablement la mauvaise interprétation du test de perméation chimique (EN 6529) utilisé pour mesurer la capacité du tissu des combinaisons chimiques à résister à la perméation d'un produit chimique donné. De nombreux sélectionneurs de combinaisons chimiques se concentrent sur les résultats de ce test en pensant qu'il leur indique sans équivoque que leurs travailleurs sont en sécurité. En fait, il n'en est rien.

Test de perméation EN 6529
 

test de perméation

 

Le test de perméation mesure le taux de perméation d'un produit chimique à travers le tissu d'une combinaison et la "percée normalisée" est le temps nécessaire pour que ce taux atteigne 1,0 µg/cm2/minute.

Cela n'indique ni le moment où le produit chimique traverse le tissu, ni le temps d'utilisation sans danger.

La percée normalisée est uniquement destinée à permettre la comparaison des performances de différents tissus - et non à indiquer combien de temps un costume peut être porté en toute sécurité, ou même qu'un costume est sûr à utiliser.

On pense que le résultat de la "percée" d'un test de perméation, par exemple un résultat de 360 minutes, suggère qu'aucun produit chimique n'a traversé le tissu pendant cette période et que la combinaison peut donc être utilisée en toute sécurité pendant 360 minutes. Il s'agit d'un malentendu ; en fait, le test mesure le temps jusqu'à ce qu'un TAUX DE PERMEATION à travers le tissu soit atteint et non pas lorsqu'il " traverse " le tissu pour la première fois. Cela signifie que le produit chimique pénètre dans le tissu avant - voire bien avant - que ce taux de pénétration ne soit atteint. Cela peut être un fait important pour les produits chimiques à haute toxicité.

Vous pouvez lire ce malentendu sur le test de perméation et ce qu'il signifie réellement dans notre blog ici.

Comment évaluer les temps de port sans danger

Ainsi, étant donné que le test de perméation n'indique pas une durée de port sûre, comment les utilisateurs peuvent-ils savoir combien de temps une combinaison peut être portée en toute sécurité ?

Il est important de reconnaître que la perméation d'un produit chimique à travers une barrière apparemment "solide" telle que le tissu d'une combinaison chimique se produira toujours ; elle ne peut être empêchée, mais seulement retardée et ralentie. Il s'agit simplement de savoir quand et à quelle vitesse elle se produit.

Étant donné que le test de perméation mesure le TAUX ou la VITESSE de perméation à travers le tissu, il peut également être utilisé pour déterminer le volume de produit chimique qui s'infiltre dans le temps. Ce volume peut être comparé au niveau de toxicité du produit chimique pour évaluer le temps nécessaire pour atteindre un volume égal à sa limite de toxicité.

Quelles informations devez-vous avoir avant d'utiliser une substance dangereuse ?

En d'autres termes, ce simple calcul fournit aux utilisateurs un temps de port sûr réaliste, c'est-à-dire la durée maximale pendant laquelle un utilisateur peut travailler avec un produit chimique avant d'atteindre un niveau potentiellement dangereux de volume perméable.

La norme EN 14325 est une norme de soutien qui fournit des références d'essai, des méthodes et des tableaux de classification pour tous les essais des vêtements de protection chimique. Vous pouvez en savoir plus sur ce sujet et sur les différents types de normes dans notre blog ici..

En fait, la nouvelle version de la norme EN 14325 publiée en 2018 l'a reconnu et a fourni un nouveau système de classification des combinaisons chimiques en utilisant le volume imprégné et la toxicité cutanée chimique pour fournir un nouveau système de classification des combinaisons chimiques.

Cependant, il faut garder à l'esprit que le taux de perméation à travers le tissu augmente avec la température. En règle générale, le taux de perméation peut doubler pour chaque augmentation de 10oCde la température. Cela signifie que tout calcul du temps d'utilisation sans danger peut être incorrect si la température de l'environnement varie considérablement et qu'une plus grande quantité de produit chimique peut pénétrer qu'indiqué. Les utilisateurs doivent donc en tenir compte dans tout calcul du temps d'utilisation sans danger.

Vous pouvez lire comment calculer les durées d'utilisation en toute sécurité sur notre blog ici.

Des outils tels que Permasure®, une application permettant de calculer les temps de port en toute sécurité et décrite ci-dessous, peuvent être un complément utile à la panoplie des responsables de la sécurité pour aider à gérer les combinaisons chimiques.

Ce qu'il faut retenir, c'est que le taux de perméation normalisé actuellement fourni par les fabricants de vêtements de sécurité chimique n'est PAS une indication de la sécurité ou de la durée de port en toute sécurité, mais seulement une méthode de comparaison des performances de différents tissus de combinaison. En particulier lorsque les produits chimiques présentent une toxicité élevée, il est important de connaître les taux de perméation afin d'évaluer les durées réelles de port en toute sécurité et de s'assurer que les utilisateurs ne portent jamais de combinaisons pour manipuler des produits chimiques pendant une durée supérieure au temps nécessaire pour atteindre des niveaux dangereux de contamination par perméation. (Et n'oubliez pas que, compte tenu de la nature de nombreux produits chimiques, cette contamination peut même ne pas être remarquée).

CONCLUSION : Une approche holistique

L'accent mis sur les résultats des tests de perméation par les personnes impliquées dans la sélection et la gestion des vêtements de protection contre les produits chimiques est important mais ne peut être considéré isolément comme une indication qu'une combinaison fournira la protection nécessaire.

Les responsables de la sécurité doivent comprendre les limites des résultats des tests de perméation et aller plus loin, en prenant en compte les questions de toxicité chimique et de durée réaliste de port sans risque, tout en développant une bonne compréhension de la nature et des propriétés de - et surtout du danger présenté par - tout produit chimique sur site dont les travailleurs doivent être protégés.


Permasure : délais de sécurité instantanés pour les combinaisons chimiques.

Il n'est pas facile d'évaluer les durées réelles d'utilisation sans danger pour garantir une utilisation sûre des combinaisons chimiques. Le simple fait d'accéder aux informations requises est un défi.

application permasure avec chem 3Toutefois, l'outil Permasure® de Lakelandest une application pour téléphone intelligent qui effectue ce calcul pour vous. Sa base de données de plus de 4000 produits chimiques comprend des informations sur la toxicité de chacun d'entre eux et il utilise des techniques sophistiquées de modélisation moléculaire pour prédire les taux de perméation et le volume de produit chimique qui pénètre dans le temps. Il modélise également le taux de perméation en fonction de l'effet de la température, et incorpore même tout effet d'une éventuelle vaporisation d'un produit chimique. Il peut ainsi calculer en quelques secondes un temps d'usure sûr basé sur des paramètres réels pour plus de 4000 produits chimiques..

Il fonctionne avec les gammes Lakeland ChemMax 3, 4, Plus et Interceptor Plus et est gratuit à enregistrer, télécharger et utiliser.

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